Maçã

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A maçã é uma fruta popular e muito consumida em todo o mundo, especialmente pela diversidade de nutrientes que possui.

Pertencente à família botânica Rosaceae, cujo nome científico é Malus domestica, sua origem é asiática e a partir do cultivo ocorrido na Ásia e Europa, ela foi sendo trazida para a América do Norte pelos europeus.

Benefícios

Incluir a maçã na alimentação pode contribuir com diversos benefícios para a saúde:

  • melhora a digestão;
  • auxilia no controle da diabetes;
  • é rica em fibras e água;
  • diminui o colesterol;
  • auxilia no combate de problemas dentários;
  • evita problemas de pele;
  • estimula o funcionamento do cérebro.

Propriedades

A maçã possui substâncias que contribuem para uma alimentação saudável:

  • flavonóides: antioxidantes que estão ligados aos mecanismos de defesa das plantas. Para a nossa saúde estão relacionados às ações antioxidantes e anti-inflamatória.
  • ácido málico: alta capacidade de aumentar a energia e realçar sabores.
  • pectina: fibra da casca que reduz o apetite, já que dá sensação de saciedade.
  • quercetina: antioxidante presente na polpa que atua no sistema imunológico.

Vitaminas

A maçã possui vitaminas que auxiliam na manutenção do corpo humano e na prevenção de algumas doenças:

  • Vitamina A, B1, B2, C e K
  • Ferro
  • Fósforo
  • Niacina

Tipos

No Brasil, os tipos mais comuns são Fuji e Gala. Os Estados que mais cultivam a maçã são Santa Catarina, Rio Grande do Sul e Paraná.

  • Fuji: possui pouca acidez e é muito utilizada em salada de frutas e geleias. Sua consistência é mais firme e crocante.
  • Gala: rica em antioxidantes, é mais doce, sendo uma das mais consumidas. Sua textura é macia.
  • Argentina: com textura diferenciada, é mais seca e com a polpa mais clara.
  • Verde: é o tipo de maçã mais ácida e com menos açúcar, sendo muito utilizada em saladas e assados.

Macieira

A árvore da maçã é conhecida como macieira.

As macieiras apresentam diferentes tamanhos, pois elas se desenvolvem a partir do espaço disponível. As anãs são as menores, com menos de 1,80 m de altura; já as mais altas podem chegar a 7,5 m de altura.

Para o melhor desenvolvimento da macieira é fundamental que ela receba 6 horas de sol direto e que seja protegida do vento. O solo deve ser bem drenado pois o excesso de água causa danos à macieira.

As macieiras começam a dar frutos, em média, entre 3 e 5 anos após a plantação. Sua produtividade máxima acontece entre os 10 e 30 anos, podendo chegar até 50 anos de idade.

Suas flores são brancas e surgem na primavera. A produção dos frutos inicia no verão. A época de colheita acontece no outono e inverno.

Curiosidades

  • Existem mais de sete mil espécies de maçã e cada uma apresenta características próprias;
  • A casca da maçã é rica em nutrientes e substâncias que auxiliam no combate e prevenção do câncer, por isso é muito utilizada em chás;
  • Para que a maçã cresça saudável, é importante que na macieira ela esteja rodeada de aproximadamente 30 folhas verdes;
  • A maçã apresenta diversos nutrientes que atuam na prevenção de diabetes, acidente vascular cerebral, dor de garganta e cáries;
  • Do ponto de vista do simbolismo, a maçã representa o símbolo da vida, estando relacionada à fecundidade, amor, sedução e conhecimento.
  • Ao sofrer um processo de fermentação por leveduras e bactérias específicas, a maçã se transforma em vinagre. O alto teor de açúcar natural é transformado em álcool e posteriormente em ácido acético.
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